Genetic  tests  can  provide  you  with  sought  after  medical  results,  such  as  whether  or  not  you  are  a  carrier  select  variants  of  the  BRCA1/BRCA2  genes.  Specific  genetic  variants  in  the  BRCA1  and  BRCA2  genes  are  associated  with  an  increased  risk  of  developing  certain  types  of  cancer,  including  breast  cancer  and  ovarian  cancer.  If  you  have  the  BRCA  1/2  gene  mutation,  you  may  have  questions  about  what  this  means  for  you  and  your  future  fertility.  Here,  Cary L. Dicken, MD  of Sher Fertility Institute New York shares  what  you  should  know  about  the  BRCA  gene  mutation  and  your  future  fertility.

While  there  is  no  direct  connection  between  BRCA1/2  and  fertility,  cancer  treatment  such  as  chemotherapy,  surgery  and  radiation,  can  put  a  woman’s  fertility  at  risk.  If  you  do  test  positive  for  BRCA  1/2  taking  serious  preventative  measures  such  as  removing  your  fallopian  tubes  and  ovaries  can  help  to  nearly  eliminate  any  chance  of  ovarian  cancer,  but  will  also  eliminate  the  possibility  of  getting  pregnant  naturally.

Even  without  your  fallopian  tubes  and  ovaries,  you  can  still  get  pregnant.  Making  a  choice  to  preserve  your  fertility  with  oocyte  cryopreservation  (egg  freezing),  you’re  essentially  hitting  pause  on  the  eggs  that  are  retrieved.  The  eggs  you  freeze  can  later  be  used  with  sperm  to  create  embryos  which  can  then  be  implanted  into  your  uterus,  or  a  surrogate.

Women  who  carry  the  BRCA1  or  BRCA2  mutations  in  their  20s  should  get  annual  screening  MRI’s  starting  at  25.  If  someone  in  your  family  has  been  diagnosed  with  breast  cancer,  start  getting  screened  10  years  before  their  original  diagnosis.  According  to  Stamford  Health,  women  with  BRCA1  or  BRCA2  mutations  may  consider  taking  oral  contraceptives  after  age  20.  Use  of  these  medications  reduces  the  lifetime  risk  of  ovarian  cancer  by  approximately  50%  when  taken  for  five  years.

For  more  information  on  preserving  your  fertility,  contact  Sher Fertility Institute New York at (646) 792-7476.