There  are  many  factors  involved  in  determining  the  risk  of  infertility  after  cancer  treatment,  such  as  age,  treatment  type,  and  underlying  fertility  potential.  If  the  cancer  is  treatable  by  surgery  alone,  there  is  no  risk  of  infertility  (related  to  the  cancer  diagnosis).  The  jury  is  still  out  on  radiation;  it  may  have  some  effect  on  fertility.  However,  there’s  a  clear  correlation  between  chemotherapy  and  potential  loss  of  fertility.    Chemotherapy  can  bring  on  premature  ovarian  failure,  or  even  early  menopause.  Here,  Sergio Oehninger, MD, PhD  of Sher Fertility Institute New York describes  how  to  move  forward  on  your  fertility  journey  once  you’ve  been  diagnosed.

Pre-Cancer  Fertility  Preservation:   

If  you’re  a  breast  cancer  patient  who  hopes  to  have  children  someday,  educating  yourself  on  fertility  preservation  options  is  one  of  the  best  steps  you  can  take  to  maintain  control  of  your  future.  Your  doctor  at Sher Fertility Institute New York will  work  with  you  to  determine  which  choice  is  right  for  you.

IVF  (In  Vitro  Fertilization)  &  Embryo  Banking:  Embryo  banking  is  the  most  established  form  of  fertility  preservation  and  is  a  wonderful  option  for  women  with  a  male  partner  or  those  interested  in  using  donor  sperm.  IVF  and  embryo  banking  involves  stimulating  the  ovaries  to  produce  multiple  eggs,  combining  the  eggs  with  sperm  in  a  laboratory  setting,  and  freezing  the  resulting  embryos.  The  process  occurs  over  two  to  four weeks,  so  is  best  for  women  who  can  safely  delay  cancer  therapy  for  that  amount  of  time.  The  embryos  are  implanted  after  cancer  treatment  and  recovery.

Egg  Banking:  The  process  to  bank  eggs  is  similar  to  embryo  banking  in  that  it  involves  the  same  ovarian  stimulation  to  produce  multiple  eggs.  The  eggs  are  retrieved  from  the  ovaries  and  then  frozen  without  being  fertilized;  they  are  fertilized  at  a  later  date  and  the  resulting  embryos  are  implanted  after  cancer  treatment  and  recovery.

Ovarian  Tissue  Banking:  This  is  an  option  for  women  who  cannot  safely  delay  cancer  treatment  long  enough  to  undergo  embryo  or  egg  banking.  Laparoscopy,  a  minor  surgical  procedure,  is  used  to  remove  one  ovary.  The  cortex,  or  outer  surface,  contains  the  eggs;  it  is  removed  and  frozen  in  strips  for  later  use.  Women  who  have  had  certain  types  of  cancer  can  then  have  the  tissue  thawed  and  transplanted  back.

Post-Cancer  Family  Building:  Egg  donation  is  an  excellent  choice  for  women  whose  cancer  therapy  caused  them  to  become  menopausal.  A  known  or  anonymous  egg  donor  would  undergo  ovarian  stimulation.  Her  eggs  would  be  fertilized  by  sperm,  and  the  resulting  embryos  would  be  implanted  into  your  uterus.

Some  cancer  survivors  who  are  unable  to  carry  a  pregnancy  turn  to  gestational  surrogacy.  The  patient  would  undergo  IVF,  and  the  embryos  from  the  intended  parents  (the  patient  and  her  partner)  would  be  implanted  into  the  gestational  surrogate.

More  than  ever,  patients  who  undergo  fertility-threatening  cancer  treatments  are  surviving  their  disease  and  looking  forward  to  the  future. Other cancer treatments are nowadays possible to help with due to improved cure-survival rates: breast cancer, haematological cancer, gynaecological cancer, gastrointestinal cancer and others.  Building  a  family  is  often  a  very  important  part  of  that  future.  If  you’re  a  cancer  patient  and  would  like  more  information  on  the  fertility  preserving  options  available  to  you,  call  (646) 792-7476 to  schedule  an  appointment  today.  At  Sher Fertility Institute New York we  recognize  that  time  is  often  of  the  essence  and  are  committed  to  making  every  effort  to  see  you  as  soon  as  possible.