Cuando los niveles de la hormona luteinizante (LH) aumentan, se desencadena el proceso de ovulación y se produce el período más fértil del ciclo menstrual. La ovulación es la liberación del óvulo maduro del folículo ovárico; el óvulo puede ser capturado por la trompa de Falopio, y luego de una relación sexual bien programada, los espermatozoides pueden encontrarse con el óvulo en la ampolla de la trompa. Por lo tanto, determinar el aumento de LH puede ayudar a las parejas a planificar el momento de la relación sexual y aumentar las posibilidades de quedar embarazada.

Una glándula en el cerebro, llamada glándula pituitaria anterior, produce LH. Los niveles de LH son bajos durante la mayor parte del ciclo menstrual mensual. Sin embargo, alrededor de la mitad del ciclo, cuando el folículo ovárico en desarrollo que contiene un óvulo en maduración alcanza un cierto tamaño, los niveles de LH aumentan hasta llegar a ser muy altos. El aumento de LH comienza alrededor de 36 horas antes de la ovulación. Una vez que se libera el óvulo, sobrevive por aproximadamente 24 horas, después de lo cual la ventana fértil termina. Hay varias formas de realizar un seguimiento del pico de LH mensual.

  • Los kits de predicción de la ovulación (OPK, por sus siglas en inglés) son pruebas en el hogar sin receta que miden los niveles de LH en la orina. Muchas marcas están disponibles, en farmacias u online. Es mejor comenzar los niveles de prueba cuando la ventana fértil se acerca, o unos días antes de la ovulación. Muchas mujeres ovulan el día 14 (considera el día 1 como el primer día de la menstruación con flujo sanguíneo verdadero), pero esto puede variar, dependiendo de la duración del ciclo de una mujer. Con ciclos más cortos deberías probar unos días antes. Hay algunas desventajas y los OPK pueden no ser la opción correcta para todas. Por ejemplo: (a) si una persona tiene ciclos irregulares, las pruebas pueden ser difíciles, costosas, frustrantes y poco confiables; (b) las mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP) pueden experimentar niveles de LH persistentemente altos y las pruebas pueden mostrar (falsos) resultados positivos a lo largo de sus ciclos; o (c) las mujeres que se acercan a la menopausia también pueden tener niveles elevados de LH, lo que hace que los resultados de las pruebas no sean confiables. Si los OPK no son efectivos, pídale a su médico de reproducción un análisis de sangre para medir los niveles séricos de LH y una ecografía vaginal para determinar si se está desarrollando un folículo ovárico dominante.

Tratar de quedar embarazada puede ser uno de los hitos más estresantes de la vida. Cada espera de 2 semanas después de la concepción potencial puede parecer una vida entera y puede sentirse insoportable cuando la prueba sale negativa una vez más. Sin embargo, además de los OPK simples, hay otras opciones para ayudar con el proceso.

  • Las aplicaciones para teléfonos inteligentes (smartphone apps) se han convertido en herramientas útiles para ayudar a identificar el momento más fértil del mes. Algunas aplicaciones registran sus períodos, una variedad de signos de salud, estado de ánimo, actividad sexual y medicamentos, y muestran los datos en gráficos claros. También pueden ayudar a las parejas que se someten a IUI.

En el momento de la oleada de LH, el folículo ovárico que libera el óvulo se convierte en el cuerpo lúteo, una estructura funcional que secreta gran cantidad de progesterona. La progesterona es el principal impulsor del revestimiento endometrial por lo que se vuelve receptivo a la implantación de embriones.

  • Medir la temperatura corporal basal (BBT, sigla en inglés) también puede ayudarla a concebir más rápido al determinar sus días más fértiles. La cartografía es relativamente fácil y barata. Su temperatura corporal basal cambia según varios factores, incluidos y, lo que es más importante, los niveles de progesterona. Cuando ovulas, la hormona progesterona hace que aumente la temperatura. Sigue siendo mayor durante las dos semanas de espera. Luego, justo antes de que comience su período, si no está embarazada, la hormona progesterona cae. Esto significa que su temperatura corporal basal también bajará, a menos que esté embarazada, en cuyo caso su temperatura permanecerá más alta porque la progesterona se mantendrá alta.

Cualquier termómetro normal puede funcionar, y es mejor tomar la temperatura por la mañana antes de levantarse de la cama o moverse. Puedes encontrar ejemplos de tablas en algunos libros de fertilidad. Otra opción para crear gráficos es el software de reconocimiento de fertilidad, también conocido como calendarios de fertilidad, algunos de ellos en línea y gratuitos.

  • Finalmente, el flujo vaginal es una parte normal del ciclo menstrual y el color y la consistencia cambian a lo largo del mes. Sin embargo, tenga en cuenta que algunos tipos de secreciones pueden indicar una afección subyacente que debe ser analizada por su médico. En la ovulación, la descarga suele ser más abundante, clara, elástica y acuosa. Una consistencia delgada ayuda a los espermatozoides a viajar hasta el óvulo. Después de la ovulación, los niveles más altos de progesterona hacen que la secreción aparezca blanca. Este tipo de descarga puede durar hasta 14 días. Puede ser grueso y pegajoso, pero habrá menos de lo que había durante la ovulación.

Si no está ovulando, no puede quedar embarazada. Si está ovulando irregularmente, ello puede indicar un posible riesgo de infertilidad. En resumen, las pruebas de LH en orina, con un OPK o usando una aplicación, verificando su temperatura corporal basal, monitoreando la descarga de moco, ayudan a localizar la ventana de la ovulación. Si después de tres meses no puede determinar la ovulación, o si no se produce un embarazo, visítenos en Sher Fertility Institute Nueva York, donde la guiaremos a opciones adicionales y más efectivas para cumplir sus sueños de embarazo.

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  • El doctor Sergio Oehninger, especialista en infertilidad en Sher Fertility Institute Nueva York.  Tres décadas de experiencia en infertilidad y IVF, atención personal y dedicada, fluidez en inglés y español.