El término “quiste ovárico” es a veces confuso y engañoso. Entonces, repasemos algunos hechos básicos. “Quiste” es el nombre genérico para un saco o cavidad llena de líquido que se puede formar en muchos lugares en el cuerpo humano. Un quiste no es una parte normal del tejido donde se encuentra. Tiene una membrana distinta y está separada del tejido cercano por una porción externa (capsular) que se llama pared del quiste. Varían en tamaño desde pequeños (mm) hasta grandes (cm). La mayoría de los quistes ováricos son benignos y pueden diagnosticarse mediante ecografía transvaginal. Hasta un 18 por ciento de las mujeres serán diagnosticadas con un quiste ovárico en algún momento de su vida, y solo un pequeño porcentaje de ellas será diagnosticado con cáncer de ovario.

Los quistes ováricos pueden o no afectar la fertilidad. Hay quistes funcionales relativamente comunes que a veces se forman como un subproducto del proceso regular de la ovulación. En una mujer que ovula regularmente, cada mes un óvulo crece en un folículo ovárico, ese folículo ovárico crece de alrededor de 5-7 mm (folículo antral) a 20 mm (folículo de Graaf o preovulatorio), el óvulo dentro de ese folículo madura, y luego las señales ovulatorias (descarga de LH) desencadenan la liberación del óvulo maduro del folículo antes de viajar por las trompas de Falopio.

Hay dos tipos de quistes funcionales comúnmente observados como subproductos de la ovulación:

  • Los quistes foliculares se forman cuando, en lugar de romperse para liberar el óvulo, el folículo permanece intacto y el quiste continúa creciendo debido a la acumulación de líquido. Pueden ocurrir a cualquier edad, desde adolescencia a la perimenopausia.
  • Quistes del cuerpo lúteo, o quistes lúteos, a veces se forman después de la ovulación. Normalmente, una vez que el óvulo ha sido liberado, el folículo se convierte en una masa de células conocida como el cuerpo lúteo, que produce hormonas (progesterona) para preparar el revestimiento endometrial haciéndolo receptivo para la implantación. Los quistes lúteos se forman cuando, en lugar de encogerse, el folículo se vuelve a sellar y se acumula líquido (y sangre) en su interior.

Ambos tipos de quistes son inofensivos y generalmente desaparecen en 1-3 meses sin tratamiento. Simplemente los observa por ecografía en los próximos ciclos y normalmente se van. A veces, los quistes foliculares pueden secretar estrógeno, pero responderán con píldoras anticonceptivas orales durante un mes y regresan. Es importante destacar que, a menos que se complique con un gran tamaño y dolor o torsión del ovario, estos quistes no deben ser sometidos a intervención quirúrgica. Cualquier cirugía innecesaria puede llevar a la extirpación de tejido normal y afectar la futura reserva ovárica.

Por otro lado, hay quistes ováricos “verdaderos” que también pueden o no, afectar su fertilidad e incluyen:

  • Endometriomas: son quistes ováricos causados ​​por endometriosis, una afección en la cual el tejido que normalmente recubre su útero (endometrio) crece fuera del útero. Estos quistes ováricos pueden estar asociados con problemas de fertilidad.
  • Quistes ováricos resultantes del síndrome de ovario poliquístico (SOP). Esta entidad es una condición metabólica-hormonal marcada por períodos irregulares, altos niveles de ciertas hormonas, asociada con ovulación irregular o nula, y una apariencia ovárico-ecográfica multifolicular. Estos múltiples pequeños folículos con huevos inmaduros no son quistes, aunque a veces se los denomina erróneamente “quistes o microquistes”. Pero ocasionalmente, algunos de estos folículos pueden volverse verdaderamente quísticos. Las anomalías endocrinas subyacentes pueden conducir a infertilidad en muchas de estas pacientes, no los folículos.
  • Cistadenomas, que son crecimientos (tumores) en el ovario que surgen de la superficie de los ovarios. Aunque necesitan tratamiento, no afectan la fertilidad.
  • Quistes dermoides. Estos son quistes (tumores) más sólidos que contienen tejido, como piel, cabello o incluso dientes, en lugar de líquido. Los quistes dermoides requieren tratamiento, pero no están asociados con la infertilidad.

¿Deberían las mujeres con quistes ováricos congelar sus óvulos? Las mujeres con endometriomas o endometriosis recurrente u otros quistes verdaderos que recidivan, y que aún no están listas para quedar embarazadas son excelentes candidatos para la congelación de óvulos.

Si le diagnosticaron un quiste ovárico y le preocupa quedar embarazada, hable con su médico. Tenga en cuenta que, en la mayoría de los casos, no son estos quistes los que hacen que sea más difícil quedar embarazada, sino que son simplemente síntomas de otro problema que puede comprometer la fertilidad.

Su médico en el Sher Fertility Institute, NY, discutirá las opciones de tratamiento que mejorarán sus posibilidades de embarazo.